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Learning From Our Community

By July 13, 2021July 21st, 2021No Comments

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At Food Lifeline we focus on communities’ needs and barriers to accessing food. This cannot be done without listening to our community and learning about their resilience. Underserved people may struggle with resources but not resourcefulness. Over the past months, Food Access Specialist Eber Rivera has listened to stories of resilience and seen them firsthand while working with community members in Skagit County. Throughout the pandemic, people across Washington state formed mutual aid groups to help by providing food, hygiene supplies, and educational workshops. Small farmers continue to tap into their creativity and innovation to make sure immigrant communities don’t lose cultural diets. Migrant farmworkers share resources with one another to ensure everyone has what they need. People in the community have learned to survive when resources are limited, but these limits do not take away people’s common humanity and dignity.  The pandemic has brought communities closer.

Eber has witnessed how adaptable these groups can be through working with Mutual Aid, Solidarity of Skagit. Mutual Aid volunteers use their connections to Mount Vernon institutions like local schools, the Police department, and other organizations in the best way they can.  In the middle of a grocery gift card distribution at a housing community, people organically began to show up from other sectors of the community. To not fill the properties limited parking space they asked local police to help facilitate an organized drive through on local school grounds. This ensured that all visitors were able to get the help they needed. At times volunteers would reach out to contacts in outlying neighborhoods, these volunteers would drive and pick up food, and deliver to support distributions. For people needing food without access to transportation, volunteers load up their personal car and deliver the food. They also distributed food gift cards through the Feeding America COVID-19 relief grant so clients could purchase food that best suited their needs. Mutual Aid Solidarity of Skagit is flexible, they need to be. Each neighborhood they visit has its own personality. To better serve their diverse community, they engage volunteers from all over to make sure the entire community can be represented during every decision-making process.

Keeping the community in mind, Eber recently visited a small farmer in Skagit County with a strong passion for his work. NW Green Farm has around 10 acres of land and is run by two brothers, Salvador and Misael Morales. They started a farm to grow culturally relevant and ancestral Mexican foods that were not readily available to the community. They attached a DIY plow on a lawnmower, and they grew tomatillo, calabaza, pepicha, cilantro, and other veggies. Today they have a tractor and have been selling at the farmers market while also donating food to local food banks. “It’s not easy work, but it’s what we love to do, after my job I come here to the farm to do what needs to be done,” says Salvador. Tri-Parish Food Bank in Skagit and Bellingham Food Bank in Whatcom are both working with small growers this season to have fresh culturally relevant foods. Eber will be visiting some of the farms that our partner food banks are working with this summer.

These and other farms do not harvest themselves. Migrant farmworkers have arrived in Skagit Valley from across the country and Tri-Parish Food Bank has been preparing to greet them. Eber recently visited a migrant camp with Lilia Ortiz, Director of the Tri-Parish Food Bank, and José Ortiz from Catholic Community Services of Western Washington. Eber said: “We arrived with food and toiletries. People noticed the truck and after a small conversation, they helped spread the word to the rest of the migrant camp. Towards the end we only had enough boxes for one person, while two men lined up. We thought ‘first come first serve’ as organizations often do. What played out in front of us was different. The men opened the boxes and split the food and toiletries as evenly as possible. Both left with a box in their hand.”

When given the correct resources people can make extraordinary projects happen. In hard times the willingness to overcome challenges has helped many people have fresh food at the table. Food Lifeline knows that the communities we want to support have systems in place that work. Instead of offering to reinvent the wheel, we want to serve the community by allowing the community to show us how they work.

Spanish:

En Food Lifeline nos enfocamos en las necesidades de las comunidades y las barreras para acceder a los alimentos. Esto no se puede hacer sin escuchar a nuestra comunidad y aprender sobre su capacidad de recuperación. Las personas pueden tener dificultades con los recursos pero no con el ingenio. Durante los últimos meses, el especialista en acceso de alimentos Eber Rivera ha escuchado historias de resiliencia y las ha visto de primera mano mientras trabajaba con miembros de la comunidad en el condado de Skagit. Durante la pandemia, personas en todo el estado de Washington formaron grupos de ayuda mutua para ayudar proporcionando alimentos, suministros de higiene y talleres educativos. Los pequeños agricultores continúan aprovechando su creatividad e innovación para asegurarse de que las comunidades de inmigrantes no pierdan dietas culturales. Los trabajadores agrícolas migrantes comparten recursos entre sí para asegurarse de que todos tengan lo que necesitan. Las personas de la comunidad han aprendido a sobrevivir cuando los recursos son limitados, pero estos límites no les quitan la humanidad y la dignidad comunes a las personas. La pandemia ha acercado a las comunidades.

Eber ha sido testigo de lo adaptables que pueden ser estos grupos al trabajar con Mutual Aid, Solidarity of Skagit. Los voluntarios de Mutual Aid utilizan sus conexiones con las instituciones de Mount Vernon, como las escuelas locales, el departamento de policía y otras organizaciones de la mejor manera posible. En medio de una distribución de tarjetas de regalo de comestibles en una comunidad de viviendas, la gente comenzó a aparecer orgánicamente de otros sectores de la comunidad. Para no llenar el espacio de estacionamiento limitado de la propiedad, le pidieron a la policía local que ayudara a facilitar un recorrido organizado por los terrenos de la escuela local. Esto aseguró que todos los visitantes pudieran obtener la ayuda que necesitaban. A veces, los voluntarios se acercaban a los contactos en los vecindarios periféricos, estos voluntarios conducían y recogían alimentos y los entregaban para apoyar las distribuciones. Para las personas que necesitan alimentos sin acceso a transporte, los voluntarios cargan su automóvil personal y entregan la comida. También distribuyeron tarjetas de regalo de alimentos a través de la subvención de ayuda COVID-19 de Feeding America para que los clientes pudieran comprar los alimentos que mejor se adaptaban a sus necesidades. La ayuda mutua solidaria de Skagit es flexible, deben serlo. Cada barrio que visitan tiene su propia personalidad. Para servir mejor a su diversa comunidad, involucran a voluntarios de todas partes para asegurarse de que toda la comunidad pueda estar representada durante cada proceso de toma de decisiones.

Teniendo en cuenta a la comunidad, Eber visitó recientemente a un pequeño agricultor en el condado de Skagit con una gran pasión por su trabajo. NW Green Farm tiene alrededor de 10 acres de tierra y está dirigida por dos hermanos, Salvador y Misael Morales. Comenzaron una granja para cultivar alimentos mexicanos ancestrales y culturalmente relevantes que no estaban fácilmente disponibles para la comunidad. Colocaron un arado en una cortadora de pasto y cultivaron tomatillo, calabaza, pepicha, cilantro y otras verduras. Hoy tienen un tractor y han estado vendiendo en el mercado de agricultores al mismo tiempo que donan alimentos a los bancos de alimentos locales. “No es un trabajo fácil, pero es lo que nos encanta hacer, después de mi trabajo vengo aquí a la finca para hacer lo que hay que hacer”, dice Salvador. Tri-Parish Food Bank en Skagit y Bellingham Food Bank en Whatcom están trabajando con pequeños productores esta temporada para tener alimentos frescos culturalmente relevantes. Eber visitará algunas de las granjas con las que nuestros bancos de alimentos asociados están trabajando este verano.

Estas y otras granjas no se cosechan por sí mismas. Los trabajadores agrícolas migrantes han llegado a Skagit Valley de todo el país y Tri-Parish Food Bank se ha estado preparando para recibirlos. Eber visitó recientemente un campamento de migrantes con Lilia Ortiz, directora del Banco de Alimentos Tri-Parish, y José Ortiz de Catholic Community Services de Western Washington. Eber dijo: “Llegamos con comida y artículos de tocador. La gente notó el camión y después de una pequeña conversación, ayudaron a correr la voz al resto del campamento de migrantes. Hacia el final, solo teníamos cajas suficientes para una persona, mientras que dos hombres se alineaban. Pensamos que el “primero en llegar es el primero en servir”, como suelen hacer las organizaciones. Lo que sucedió frente a nosotros fue diferente. Los hombres abrieron las cajas y dividieron la comida y los artículos de tocador lo más uniformemente posible. Ambos se fueron con una caja en la mano ”.

Cuando se les dan los recursos adecuados, las personas pueden hacer realidad proyectos extraordinarios. En tiempos difíciles, la voluntad de superar los desafíos ha ayudado a muchas personas a tener alimentos frescos en la mesa. Food Lifeline sabe que las comunidades a las que queremos apoyar cuentan con sistemas que funcionan. En lugar de ofrecer reinventar la rueda, queremos servir a la comunidad al permitir que la comunidad nos muestre cómo funcionan.