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Dia de Muertos – Sharing Love and Tradition Through Food

By November 8, 2021No Comments

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As we kick off the Season of Giving, we want to recognize the traditions and holidays celebrated throughout our diverse community. While some may be familiar with the traditions of the Indigenous peoples of Mexico and specifically Dia de Muertos, it is important to understand the origins of this holiday and how it is celebrated by our Mexican American neighbors. Dia de Muertos is a holiday that remembers those who have passed on through shared stories and teachings they left behind. This holiday is a mix of Mexican Indigenous culture, Spanish, and contemporary Mexican cultures; blending traditions from three cultures to produce what is known today as “the Day of the Dead”.

Dia de Muertos celebrations not only allow participants to connect with their loved ones who have passed, but also with their Mexican heritage, regardless of where they are in the world. Despite being away from their pueblos and hometowns of Mexico, the Mexican American community has ensured that these traditions are not forgotten. Our Food Access Specialist Eber Rivera recently visited communities in Mount Vernon to see these traditions firsthand. Families who celebrated started their preparations on the night of October 31st by setting up their ofrenda, an offering placed on a home altar. Like most holidays, food plays a vital role in Dia de Muertos. Food was added to the ofrenda each day until November 3rd completing the last day of the ceremony. Each day represented different ages of people who passed away from childhood leading up to adulthood, with specific food being placed for each age group.

The foods that are presented to the souls during celebrations are the ones they ate and enjoyed during their lifetime. Things like molé  (pronounced mo·leh) which is a delicacy in Mexican households due to its complex ingredients and the time it takes to make. Pan de muerto is a bread only made for this particular ceremony of Dia de Muertos. Staples like rice and beans are also put on the altar alongside menudo, Pozole, arroz con leche. Sweet pumpkin is prepared with cinnamon and piloncillo (unrefined cane sugar), and fruits and sugar skull candies are used as decorations. Many drinks are offered like chocolate (a drink made of cacao), Jarritos, atole (a masa based beverage), and many other foods are presented at the ofrenda for the souls of the difuntos (departed). All the meals, drinks and desserts are different for every household, but rooted in years of tradition. Extra servings of all dishes are made so that everyone in the house can enjoy this ceremony with a buffet of delicious food.

Here in the US, a home away from home, the customs continue. The culinary arts is something families have maintained miles away from pueblos in Mexico. Community member Marilu said it best when speaking with Eber: “I believe food is a way to show love for someone and this tradition proves it. I hope to continue sharing the knowledge and traditions of my family to the generations that come after me.”

We are proud to prioritize sourcing culturally relevant food for our agency partners, including ingredients that are vital for a variety of traditional holiday dishes.

Spanish:

Al comenzar la Temporada de donaciones, queremos reconocer las tradiciones y los días festivos que se celebran en nuestra diversa comunidad. Algunos pueden estar familiarizados con las tradiciones de los pueblos indígenas de México y específicamente el Día de Muertos, es importante comprender los orígenes de esta festividad y cómo la celebran nuestros vecinos mexicoamericanos. El Día de Muertos es una festividad que recuerda a aquellos que han pasado a través de historias compartidas y enseñanzas que dejaron atrás. Esta festividad es una mezcla de cultura indígena mexicana, española y culturas mexicanas contemporáneas; fusionando tradiciones de tres culturas para producir lo que hoy se conoce como “el Día de Muertos”.

Las celebraciones del Día de Muertos no solo permiten a los participantes conectarse con sus seres queridos que han fallecido, sino también con su herencia mexicana, sin importar en qué parte del mundo se encuentren. A pesar de estar lejos de sus pueblos y ciudades de origen de México, la comunidad mexicoamericana se ha asegurado de que estas tradiciones no se olviden. Nuestro especialista en acceso de alimentos, Eber Rivera, visitó recientemente comunidades en Mount Vernon para ver estas tradiciones de primera mano. Las familias que celebraron comenzaron sus preparativos en la noche del 31 de octubre poniendo su ofrenda, una ofrenda colocada en el altar de una casa. Como la mayoría de las fiestas, la comida juega un papel vital en el Día de Muertos. Se agregó comida a la ofrenda todos los días hasta el 3 de noviembre completando el último día de la ceremonia. Cada día representa diferentes edades de las personas que fallecieron desde la infancia hasta la edad adulta, con alimentos específicos para cada grupo de edad.

Los alimentos que se presentan a las almas durante las celebraciones son lo que comieron y disfrutaron durante su vida. Cosas como molé, que es un manjar en los hogares mexicanos debido a sus ingredientes complejos y al tiempo que toma su preparación. El pan de muerto es un pan que solo se hace para esta ceremonia particular del Día de Muertos. Los alimentos básicos como el arroz y los frijoles también se colocan en el altar junto con el menudo, el pozole y el arroz con leche. La calabaza dulce se prepara con canela y piloncillo (azúcar de caña sin refinar), y como decoración se utilizan frutas y calaveras de azúcar. Se ofrecen muchas bebidas como chocolate (una bebida hecha de cacao), Jarritos, atole (una bebida a base de masa) y muchas otras comidas se presentan en la ofrenda para las almas de los difuntos. Todas las comidas, bebidas y postres son diferentes para cada hogar, pero arraigados en años de tradición. Se hacen raciones extras de todos los platos para que todos en la casa puedan disfrutar de esta ceremonia con un buffet de deliciosa comida.

Aquí en los Estados Unidos, un hogar lejos del hogar, las costumbres continúan. Las artes culinarias son algo que las familias han mantenido a millas de distancia de los pueblos de México. Un Miembro de la comunidad Marilu lo dijo mejor cuando habló con Eber: “Creo que la comida es una forma de mostrar amor por alguien y esta tradición lo demuestra. Espero seguir compartiendo el conocimiento y las tradiciones de mi familia con las generaciones que vendrán después de mí ”.

Estamos orgullosos de priorizar el abastecimiento de alimentos culturalmente relevantes para nuestras agencias asociadas, incluidos los ingredientes que son vitales para una variedad de platos tradicionales de esta celebración.